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"Le petit Poucet les laissait crier, sachant bien par où il reviendrait à la maison, car en marchant il avait laissé tomber le long du chemin les petits cailloux blancs qu'il avait dans ses poches." Charles Perrault

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21 juin 2007 4 21 /06 /juin /2007 00:17

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Emile Guillaumin (1873-1951) était un agriculteur écrivain qui se définissait simplement comme « un travailleur manuel, sans culture première » et « un paysan homme de lettres ».
 
Né le 10 novembre 1873 à Ygrande, dans l’Allier, ses parents et grands-parents étaient agriculteurs. C’est grâce à sa mère qu’il sait lire et écrire. Il ne fait que cinq ans d’études dans l’école primaire de son village et obtient son certificat d’études primaires. A l’exception de ses trois années de service militaire et de la guerre de 1914-1918, il passera toute sa vie à Ygrande.
 
Dès 17 ans, il écrit ses premiers poèmes en patois bourbonnais. Ouvrier agricole à la ferme de son grand-père paternel, il consacre ses loisirs à la lecture et à l’écriture. Il publie des articles et des poèmes dans la presse locale mais c’est la lecture de « Jacquou le Croquant » d’Eugène Le Roy qui lui donne envie de rédiger son roman « La Vie d’un simple ». Publié aux éditions Stock en 1904, son livre est un véritable succès qui l’amène jusqu’aux portes du Prix Goncourt.
 
Malgré les sirènes de la renommée, il achète avec ses droits d’auteur trois hectares de prés et fait construire sa maison dans son village natal. Dès lors, il ne cessera de se consacrer à la culture : celle de la Terre et des Lettres. Il s’engage aussi dans le syndicalisme paysan et refuse à plusieurs reprises de se présenter aux élections ou d’adhérer à un parti politique. Maire d’Ygrande en 1940-1941, il démissionne pour ne pas avoir à collaborer avec le régime de Vichy.
 
Reconnu par le monde des Lettres, récompensé par de nombreux prix, décoré Chevalier de la Légion d’Honneur, il s’éteint là où il est né, le 27 septembre 1951. Sa demeure d’Ygrande est devenue un musée que l’on peut visiter et un buste a été érigé à sa mémoire.
 
 
« La Vie d’un simple » est un roman de la vie paysanne d’une province française dans la seconde moitié du XIXe siècle. A travers la vie du père Tiennon, Emile Guillaumin nous décrit le dur quotidien des métayers que les citadins et autres messieurs de Paris ne connaissent qu’à travers la littérature bourgeoise.
 
Au fil des pages, nous voyons Tiennon grandir avec les saisons, la nature et le travail. Cette existence, qui pourrait sembler bien monotone, est rythmée par les événements de la vie : mariages, naissances, tirage au sort pour le service militaire, foires et les sorties entre jeunes du village. On y croise aussi la mort et la vieillesse.
 
Vient le jour où Tiennon, devenu adulte, quitte l’exploitation familiale et fonde à son tour une famille. Il prend alors conscience du rapport de forces qui existe le métayer et son « maître ». Pour que cesse cette domination et la crasse ignorance dans laquelle on veut maintenir sa classe, il désire que son fils sache lire et écrire, et vive une existence moins dure que la sienne.
 
Véritable saga de la condition humaine, le roman d’Emile Guillaumin touche par sa justesse de ton. Jamais complaisant ou partisan, « La Vie d’un simple » est un roman profondément humain dans lequel chacun y trouvera une parcelle de son histoire.
 
 
Ce livre est encore édité au Livre de Poche au prix de 5 euros
Si vous ne le trouvez pas, commandez-le (sans frais supplémentaires) auprès de votre libraire (ISBN : 2-253-00999-7) qui vous fera aussi bénéficier de la Loi Lang sur le prix unique du livre (5% de remise immédiate en caisse ou sur carte de fidélité).
 
D’autres textes d’Emile Guillaumin sont publiés par l’imprimeur-éditeur Plein Chant (16120 Bassac). Envoi du catalogue général commenté & illustré sur simple demande.


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commentaires

pauline 30/07/2007 23:30

Merci à vous . Je note le titre de ce livre, je suis interressée par ce genre de lecture

Corso 01/08/2007 20:43

Dans le même genre, je vous recommande les écrits de Bernard Clavel. Son cycle de "La Grande Patience" qui commence avec "La maison des autres" et se termine par "Les fruits de l'hiver" (inspiré de la vie de ses parents) est superbe. Il est encore édité au format poche chez Pocket ou en intégrale chez Omnibus.

Serge 21/06/2007 07:56

Surtout, merci à toi de me l'avoir fait découvrir...
C'est un genre de récits que j'apprécie beaucoup.